创业配偶:面临风险,权衡取舍,从不睡在地板上

2012年7月9日

以下是创业配偶Lisa Rosen的来宾帖子。 你可以在推特上关注她 @entreprenrswife.

“睡在地板上的人不会从床上掉下来。” 〜罗伯特·格罗诺克

“我今天辞职了,”我的丈夫塞思·罗森(Seth Rosen)随便放下公文包,漫步在我们公寓的前门时宣布。好像没什么大不了的。好像辞职是例行公事。公平地说,塞思曾谈到要离开他的日常工作,与他最好的朋友迈克·萨尔盖罗(Mike Salguero)一起全职工作。 CustomMade.com,他们最近购买的一个网站。而且,说句公道话,塞思(Seth)反复问我对这一举动的看法。我向他保证,在不确定的条件下,他得到了我明确的支持-主要是因为我认为他实际上不会这样做。然而,在这里,我盯着我刚成立的企业家,不确定我应该伸出双臂拥抱还是勒死他。毕竟,许多人谈论创办公司是因为他们认为自己有一个百万美元的想法,但很少有人会触发这个众所周知的触发器。这是有原因的。为创业公司的不确定性和潜在风险留下看似安全可靠的薪水是冒险的。失败的初创企业比成功的初创企业多,尤其是在企业需要风险资本的情况下。在Wikipedia上进行的快速搜索告诉我,美国每年大约有200万新企业开业,其中不到800家获得了风险融资,占0.04%。 CustomMade已经注定了。更糟糕的是,那是2009年夏天,美国经济陷入严重衰退。他疯了吗?

睡眠地板

与普遍的看法相反,塞思(Seth)和迈克(Mike)认为,经济大萧条的高度是创办公司的时机。 2009年,人才被解雇,投资者正在寻找更好的交易。迪士尼,惠普和微软等公司提供了很多先例,那就是伟大的公司是在经济困难时期诞生的。赛斯(Seth)还说服我,这个时机非常适合一对年轻,受过良好教育的夫妇,没有孩子,并且有数十年的未来挣扎潜力。尽管如此,以微薄的六位数的薪水(以及健康保险,正如我的母亲以后会指出的那样)来换取一家萎靡不振的初创公司,对于其他所有人来说,似乎是不合理的,而且风险极大。

“你怎么能让他危及你的财务安全?”是朋友,家人和同事的普遍呐喊。其他人更深入地探讨:

“塞思什么时候开始赚钱?”

“你将如何支付房租?”

“你要推迟生个孩子吗?”

“ CustomMade再次做什么?”

“如果你输了一切怎么办?”

“等等,你是什么意思,你买不起我的婚礼?”

我站在一支射击队的前面,尽我所能躲开子弹。随着时间的流逝,它变得精疲力尽,我对塞思和CustomMade的信心开始减弱。

一天下午,我打电话给塞思,在工作中,叫他回家吃饭,我要去做饭。只有在我告诉他菜单上有鸡肉帕玛强尼后,他同意提早下班。这就是代码-我臭名昭著的有限的烹饪曲目包括任何可以裹面包屑和油炸的蛋白质,以及微波爆米花。如果晚餐菜单上有家庭式鸡肉帕尔马干酪,那么罗森家中的东西就出现了。

塞思走进门的那一刻,我的焦虑开始爆发。 ”我们为什么现在要开公司?”我问。 “看来风险太大了。”

“嗯,这取决于您如何定义风险。”塞思说,没有跳动。他坐在厨房的桌子旁,倒了一杯酒。 “您如何定义风险?”他的见识应该使我明白,这个问题比我的第一印象需要更多的分析。但是答案似乎显而易见。我不加思索地回答说,“风险”是发生不好的事情的机会。

塞思摇了摇头。 “风险不仅仅在于避免不良结果。它是意料之外的结果是好是坏的机会。”

他继续说:“风险在于评估权衡。” “评估权衡需要考虑机会成本:如果我这样做,那我就做不到。我可以继续从事财务工作,继续挣薪水,使自己免受CustomMade失败的风险。但是我的时间机会成本如何?”

含义很明显。如果他继续担任投资银行家,那么他将无法建立CustomMade,试图改变人们消费零售商品的方式,并无法成功退出。 他每天花在做“安全”工作上,是他每天都无法花时间建立公司的一天.

“尽管起初看起来似乎违反直觉,但在我的日常工作中,在财务和职业上都提供了非常有限的上行空间。我认为这实际上是冒险的道路。”

我停了下来,慢慢地消化了他的话。他是对的。从一开始,我就通过一个截然不同的视角观察CustomMade。生活中还有许多其他人。

这就是为什么上面罗伯特·格罗诺克(Robert Gronock)的报价对企业家及其家人如此重要的原因。您的解释揭示了您如何定义风险。在我和塞思结婚之前的几年里,我的生活是可以预料的。小时候,我的父母教我每天坐直,刷牙和用牙线洁牙两次,并始终在线条内着色。高中毕业后,我沿着从大学到法学院的安全道路,走到了波士顿一家大型律师事务所的常规范围,为我提供了可靠的薪水。在那些日子里,读完格罗诺克的名言之后,我会以为“邪恶的聪明!”并迅速将我容易受伤的四柱床换成了地板上的床垫。

但是我嫁给一位企业家后发生了一件有趣的事情。塞思(Seth)教会我对世界有不同的看法。格罗诺克的报价不是明智的建议,以免造成不良后果。这是一个权衡。通过在地板上睡觉,您消除了一个好的结果(一个幸福的夜晚),以减轻一个不好的结果(从床上掉下来并受伤)的可能性。从权衡和机会成本的角度考虑企业家精神是考虑相关风险的更好方法。

根据我与Seth的讨论,无论是决定创办公司还是日常运营事宜,此分析框架都是相同的。无论哪种情况,您都需要考虑自己的优先级,这些优先级至少部分地取决于您的内部圈子的意见。当然,多种第三方意见通常会使事情复杂化。如果您有一个像我这样的配偶,那么在星期一早上四分之一决定您的决定时,尤其如此。让我举一个例子。

塞思(Seth)的公司CustomMade.com运营着一个在线市场,以销售定制商品和服务。他们将制造商网络与正在寻求定制耐用产品(例如家具,珠宝或衣服)的消费者联系起来。一开始,我坚决认为公司应该进行能力建设,例如如何经营企业的讲习班和其他针对他们的制造商的教育计划,这些制造商包括从业者到大型,多雇员的企业。我的想法是,添加额外的程序将把CustomMade社区编织在一起。提出建议感觉很好,就像我正在为公司增值一样。

“当然,”塞思说。 “这是个好主意。”我很激动。

但他从未对此采取行动。甚至在我第五次agged他之后。

“听着,这是个好主意。但是我在这里只有一个小团队,每个人都需要专注于制造产品以使我们的引擎运转。如果我将人们的注意力集中在制造商的工作坊上,那将使他们脱离我们的核心优先事项而且我冒着放慢产品开发速度的风险。看到权衡了吗?”

啊对。他指的是员工时间的机会成本。我立即停止进行能力建设,从那时起,我一直试图将后座驾驶员的倾向保持在最低水平。当我确实提供反馈(请求的或其他反馈)时,我会尝试权衡取舍。我什至将框架应用于我们的关系,但结果不一。诚然,像我一样,当您天生冲动时,就很难停下来考虑折衷和机会成本。但是,与我不同,塞思总是花时间仔细权衡所有选择方案,然后再做出决定。

但也许我应该对此感到安慰。至少我知道我们永远不会睡在地板上。

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